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lunes, 17 de mayo de 2010

Celiacos



La enfermedad celíaca

Esta afección tiene como característica fundamental la dificultad en la absorción de ciertos alimentos a nivel intestinal. Esto provoca una serie de síntomas tanto en el aparato digestivo como en el resto del organismo; síntomas que mejoran cuando se suprime el gluten de la dieta.
El gluten es una proteína que se encuentra en los cereales tales como el trigo, la cebada, el centeno y la avena. La fracción del gluten productora de estos síntomas es la gliadina.

¿Por qué esta sustancia produce la afección celíaca?

Existen dos teorías que lo explican; una de ellas lo atribuye a la deficiencia de una enzima (proteasa) de las células absortivas del intestino, y la otra, más aceptada, responsabiliza de la afección a un proceso inmunológico, caracterizado por una hipersensibilidad a la gliadina, en organismos genéticamente predispuestos. Avala esta última teoría la presencia en la sangre de los enfermos celíacos de anticuerpos como la gliadina.

La enfermedad se presenta a partir del momento en que el gluten se agrega a la dieta (a través de la ingesta de los cereales mencionados). Pero el tiempo que transcurre entre la incorporación del gluten y la presentación de los síntomas es variable. En ocasiones, los síntomas se atenúan y desaparecen en la adolescencia y pueden reaparecer a los 30 o 40 años, y aún en etapas más avanzadas de la vida. La reaparición en los adultos suele estar asociada a factores intercurrentes, como infecciones intestinales, embarazo, operaciones del aparato digestivo, etcétera.